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Produits Pays Réunion, le savoir-faire local au service du développement économique

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L‘association Produits Pays Réunion s’attache à défendre et promouvoir la production et la consommation de produits 100% locaux. Valoriser le savoir-faire réunionnais n’est pas qu’une nécessité économique, c’est un art de vivre.

Par Benjamin Postaire

Bien manger, ça commence par consommer ce qui est produit près de chez soi. Une phrase pleine de bon sens qui pourrait, à elle seule, résumer la philosophie de l’association Produits Pays Réunion. Pourtant, en 2006, lorsqu’un décret crée la mention « Produits Pays » pour les denrées alimentaires et produits agricoles non-alimentaire dans les DOM, c’est encore loin d’être une évidence. Pire, en 2009, la production locale perd d’importantes parts de marché, notamment dans la grande distribution, au profit des produits importés.

Il n’en fallait pas plus pour que des producteurs locaux se décident à prendre le taureau par les cornes et créent, dès 2009, l’association Produits Pays Réunion. Leur objectif est ambitieux, promouvoir les produits réunionnais et même plus largement participer au développement économique des entreprises agricoles et agro-alimentaires, au développement durable des zones rurales et donc de la société réunionnaise.

Une importante campagne de communication pour inciter les Réunionnais à consommer les produits issus de leur agriculture est mise en place. Mesure phare, un logo « Produits Pays Réunion » estampille les emballages des produits. Les consommateurs peuvent désormais aisément identifier les produits 100% locaux, un premier pas vers une consommation plus locale, et donc plus raisonnée.

Produits Pays, c’est la tradition dans la modernité

Si les débuts n’ont pas été faciles, notamment du fait de l’existence d’autres appellations plus ou moins « locales » et de la difficulté de modifier les habitudes de consommation, la « marque » Produits Pays Réunion est désormais bien ancrée dans l’esprit des Réunionnais. Mieux, elle a largement contribué à redonner une image positive des produits de La Réunion, de leur qualité, leurs bienfaits.

En valorisant ainsi le savoir-faire et le travail local, l’association contribue au développement économique de l’île, vers l’autosuffisance alimentaire et un développement harmonieux des milieux ruraux et de leurs habitants. Surtout, elle défend un art de vivre, une identité culturelle, tout en œuvrant pour une société solidaire et moderne.

Nouvel exemple de cette philosophie, le stand de l’association sur la dernière Foire de Bras-Panon. Un « village » Produits Pays proposant de nombreuses animations a été mis en place. Tous les jours, des recettes revisitées de plats de réunionnais étaient proposées pas des chefs renommés. Comment cuisiner autrement les produits pays, ou la tradition dans la modernité.

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